今年的Infocomm依循往例,一年東岸、一年西岸地回到Las Vegas來舉行。而今年的參展廠商也創下歷年來新高的1000家,其中包括了211家新加入的廠商。3天的秀展合計吸引38,833位參觀者,其中超過35%是首次參加。參觀者中,高達20%是來自北美以外的國家。這些數據也代表Infocomm秀展所呈現的新的產品、新的科技應用,帶來市場與商機,不斷吸引新的廠商、新的人潮,獲致來自全球各地更多的注視。 AV Network World 2016 這次在秀展前一天有AV Network World的技術講座,由Dante的母公司Audinate所舉辦,難得的機會,雖然不確定自己是否能熬過時差的干擾,早早就先報名參加了。 場地在Treasure Island飯店的會議廳,雖然是個免費的講座,但規模相當大,畢竟Dante已經成為全球加盟品牌最多、數位音頻網路的主流系統了,這點錢是應該要花的。 這個講座Audinate是從七年前開始每年舉行,聽說剛開始時只有3家廠商具名贊助。但隨著Dante的名聲越來越響亮、加盟廠商越來越多,今年舉辦規模已經不可同日而語了。今年有48家贊助廠商共襄盛舉,而且包了兩個會議廳舉行講座,一大一小。大會議廳還隔了一個很大的空間,讓贊助廠商中約十多家能夠擺設攤位,展示各自Dante相容的產品與系統。包括Yamaha、Avid、Roland、Shure、Sennheiser等品牌都來了,簡直就是小型的Infocomm秀展,相當有看頭。 講座的課程內容分成基礎班與進階班兩個班別,在一個半小時的共同講座後,學員便各自到報名的班別接續進行。 講座的內容,從數位音頻網路的市場現狀,談到Dante的技術與即將要發表的新功能,以及一些與其他網路系統連接的注意事項等,很豐富的內容。 會場還同時發佈了將從今年夏天開跑的Dante技術認證計畫,最主要目的是要讓Dante系統規劃工程師能夠得到原廠背書的認證標示,以便更容易取得客戶的信賴。 認證計畫將包括兩個層級,Level 1與Level 2,涵蓋線上測驗以及Level 2認證必要的Hand-on測驗。而AV Network World講座會場同時也舉行全球第一場認證測試,因此學員在下課空閒就可以到會場一側的測試區去參加認證。 自己也找了時間,在講座後去進行線上測驗,順利拿到了Level 1的認證證書,還滿有意思的。 久仰了的Clair Brothers 雖然是像Clair Brothers這樣在PA出租業界這麼響亮的大廠商,但是在Infocomm的攤位卻是躲在會場的邊邊角角,如果不是刻意去找,非常容易錯過呢。 Clair自從數年前組織改組、自我品牌產品銷售獨立出來成為一家公司,從此大力推展其銷售事業。 雖然是隱藏在角落,但仍有不少人刻意駐足參訪,聆聽一下新推出的KitCurve 12+木質號角的陣列主喇叭,還有舉世知名的同軸監聽喇叭12AM的姊妹品1AM,音壓還比12AM更大呢! Allen&Heath的系統更新 自從去年Infocomm推出dLive後,今年的Infocomm也提出了新的系統更新V1.2。除了硬體的功能增加不少外,另外就是提供離線編輯與連線操控的軟體dLive Director。 dLive Director是個跨平台的編輯操控軟體,除了在電腦上執行編輯外,介面還特別為了觸控來設計,加上dLive系統原本就是處理核心與控台分離的設計理念,所以就算沒有控台,直接用dLive Director連接到處理核心,透過觸控方式也可以來操控混音處理。 會場還看到一個新的遙控介面,IP8與IP6,透過網路連接到dLive,便可以將一部份的混音操控交到這個小巧的遙控介面上來執行,不過詳細的規範官方還未定。 Atterotech的新介面 兩年前Infocomm也曾經去拜訪過這家廠商的攤位,今年他們也推出新的Dante監聽介面unDNEMO,以及整合了藍芽系統的Dante輸出入介面。 Dante的輸出入介面相信在工程系統的佈放設定上很有幫助,整合了藍芽系統那就更方便了。而unDNEMO這個監聽介面,我想在Live系統的監聽或甚至取代簡單的Intercom,都能發揮不錯的功能性。 L Acoustics的新產品 L Acoustics今年攤位大致上以中小型的產品為主,主軸之一的KIVA II,標榜的是重新設計與能量重整,讓KIVA II比前一代產品在最大音壓上足足多了6dB !滿嚇人的。 其他的產品包括LA12X以及X系列的點音源喇叭系統。L Acoustics也租了一個Demo Room,這些喇叭包括新舊型的KIVA都一字排開,一一播放給現場的人聆聽比對。 還有一個重點就是AVB的傳輸系統。L Acostics加盟AVnu多年,終於將AVB整合到產品上,這次demo的產品使用AVB傳輸來進行連結。 d&b注重Workflow 這次d&b的部分,我直接參加他們demo room舉行的系統示範,約30分鐘的過程,開場後有近15分鐘的時間在介紹d&b的理念,尤其是在系統設計上的整個過程,包括Array Calc的設計等,強調這是整個音響系統能正確呈現的關鍵。 試聽的部分,我比較感興趣的是xC系列的柱狀陣列喇叭系統,兩位主講者也花了點時間介紹喇叭的心型指向特性等。 另外還有他們的DS10,Dante到AES3的格式轉換器,讓控台到喇叭系統的擴大器可以直接以Dante音頻網路來傳送。現場demo的系統就是使用Dante來連結的。 Dan Dugan令人敬佩的業界老兵 一如往年,老先生還是會親自 ”顧攤 “,每次都要過來拜訪一下,Dan Dugan的Automix系列產品在北美是由美國Yamaha代理經銷的,所以今年的攤位也剛好在Yamaha的旁邊呢! Denon Professional Denon也加入到專業音響的領域!大家都習慣要撈過界來做生意了。 這個產品還滿有意思的,主動式的講台。整合了講台、鵝頸Mic、額外的輸入信號孔,並具有簡易的混音功能等。 協助工程安裝上各種無線輸入介面(Wifi、藍芽),或是直接把藍芽接收整合到後級擴大上。 8區域輸出的矩陣mixer,搭配控制用的軟體。 嗯……………像是試水溫的產品,想繼續擴展市場,應該還有一段路要走。 K-Array獨立參展 第一次在美國參觀K-Array的攤位時,他們還沒有與Sennheiser談全球合作推展,那時也是獨立參展。之後幾年都是搭配Sennheiser來展示,而且會有獨立的Demo Room來進行各喇叭系統的試聽。今年又回到獨立參展的模式,Demo Room也取消了。 攤位的一側是他們今年的重點之一,24K鍍金的安裝系列喇叭。想要營造一個金碧輝煌的音響系統氛圍嗎?來找K-Array就對了! 另一個產品重點就是多了附掛Dante傳輸I/O的喇叭型號。Dante網路連結、轉換成AES3的信號直接數位方式進到喇叭系統,而且RS485的控制訊號可以整合到Dante網路上,方便進行遠端的操控。 Mackie的新數位混音系統 Axis 雖說是新系統,其實主要是透過新推出的數位控台DC16,利用Dante傳輸網路,與DL32R重新整合成Axis混音系統。 在會場的攤位,Mackie每天提供6場Hand On的講座,讓參加者一步一步熟悉基本的架構與操控。 DC16是台滿酷的控台,除了16+1的Flying Fader外,還可以附加多達3組的iPad來充當系統的觸控螢幕。3組iPad螢幕會根據使用者的操控、所選的功能等狀況,智慧地進行最恰當的切換與顯示,切換的速度很快,這部分滿令人激賞的。 多軌錄音已經成為數位混音系統的必要功能了,Mackie Axis系統可以提供四種不同的錄音方式予使用者來選用,包括32 I/O直接到USB硬碟、32 I/O到電腦USB介面、32 I/O Dante網路到電腦等,滿方便的。 會場也公布了大約的價格,由於原本DL32R的價格在美國定價約USD$2,250,所以猜測DC16的價位應該是不便宜。供貨期預定在夏天,而Mackie也正在辦理全美的巡迴促銷活動。 Meyer Sound的ATMOS劇院系統 接連了幾年Meyer Sound的Demo Room多以Constellation主動式音場調整系統為主軸,今年則是大動作地將電影院系統整個搬到Infocomm的Demo Room內。 使用多達40ch的Dolby ATMOS系統,Meyer Sound還找來了多個電影片段,透過Meyer Sound的劇院喇叭系統,個人覺得是這次Infocomm秀展上聽覺爽度最高的一場。 他們的IntelligentDC的系統也是吸引我目光的產品。 以往安裝系統,輸出採用主動式、內建處理器的喇叭系統,固然音質、控制上都可以有比較好的結果,但是遇到多喇叭系統佈放時(如購物中心),AC電源的配接通常都會不容易處理。而如果採用傳統的CV高阻抗方式,雖然容易解決喇叭多點佈放、配接,但卻必須忍受音質、音壓上的限制。 IntelligentDC的喇叭產品可以使用+48V DC來驅動,剛好可以一次獲致主動式音質以及電源多點佈放的解決方案。如下圖,從喇叭處理器輸出Audio信號到IntelligentDC的電源供應器,再使用Phoenix 5pin或是EN3 5pin的線材,整合Audio與DC電源直接送到遠端喇叭系統就可以了。 在這次會場Demo Room裡面部分的環場喇叭,就是使用IntelligentDC系統來佈放傳輸的。還可以附加RMS軟體(Remote Monitoring System),使用電腦在遠端監控,對中大型工程來說,確實方便。 QSC針對企業會議系統的整合方案 雖然筆者設計過非常多Yamaha的處理器在工程案裡,不過QSC的Q-SYS一直是我滿欣賞的一套系統。打從推出至今,每年到Infocomm一定都會參訪、注意它的動態。 從去年Q-SYS推出Core110f處理核心後,就一直在佈局企業用戶的市場,逐次推出相關的週邊產品。今年展會,QSC整合系列產品,推出企業會議系統的解決方案,就叫Corporate AV Solutions。 Core110f本身的輸出入介面就很完整了,從類比I/O、Q-Lan網路音頻、USB、RJ11電話迴路,甚至還包含HDMI的介面呢! 而QSC陸續開發出的周邊也幾乎涵蓋會議系統所需要的,像會議Mic、高解析攝影機、觸控螢幕、多ch擴大器、喇叭系統等,就是要提供一個完整的解決方案。 由於越來越多的企業使用軟體取代硬體來進行視訊會議,或是使用軟體電話來進行Call-in / Call-out,使用軟體架構處理核心的Core110f,可以直接支援市面上的各種Softphone,套用到處理迴路內,並且可以直接使用TSC7t的觸控螢幕來執行撥號、接聽等功能。 使用軟體來進行視訊會議,代表傳輸、接收的最後端口是在電腦上,透過電腦上的視訊會議軟體(比如說Skype for Business)來對外連結,因此各個Video Camera、處理器處理的Audio訊號,都必須與電腦連結。電腦上的連接阜通常就是USB,所以在Q-SYS的系統上設計了多個USB連接阜可以直接對應電腦,包括觸控螢幕TSC7t上也具備,方便就近接到電腦端,與外界遠端交換Audio / Video的訊息。 這次展會上也公布了新的AV-USB Bridging的介面,能夠更方便地與電腦、或多台電腦連結成一個網路系統。 看來,Q-SYS在會議系統上的發展,又往前邁了一大步了。 Renkus-Heinz系統升級 Reinkus-Heinz也是我每年來Infocomm都會特別拜訪的廠商之一,主要就是他們是第一家推出Steerable Array喇叭系統的廠商,特別想知道他們在技術上的推展狀況。不過不曉得是不是今年大部分的廠商都沒有推出“震驚世人”的新玩意兒,所以有好幾個品牌都在簡報時,選擇使用軟性訴求、介紹企業文化或理念等來開場,包括Renkus-Heinz也是這樣。 今年仍是以Iconyx gen5、IC2等Steerable陣列為主軸,配合幾個技術上的改良更新等。 他們也開始推出具備Dante傳輸介面的喇叭系統。Dante系統已然成為PA傳輸的霸主,從輸入端到輸出端都有完整的解決方案。 Shure的Microflex Advanced會議系統 除了原有的Microflex系列的有線、無線的會議系統Mic產品外,今年再推出進階版的會議系統Microflex Advanced。 架構在智慧型的陣列mic系統上,Microflex Advanced包括兩個不同型號: 吸頂陣列Mic系統MXA910,可以提供多達8個獨立的收音區域 桌上型陣列Mic系統MXA310,可以提供多達4個獨立收音區域 使用瀏覽器型的控制軟體,兩型的陣列Mic系統可以控制的功能有些許不同,桌上型的MXA310,四個收音區域的指向性還可以個別指定呢!像區域4我指定成bi-Directional的收音方式。 吸頂型的MXA910,八個收音區域則可以指定到涵蓋區域內的任意位置,並控制收音區的寬窄。像區域8我指定到譬如是無法靠近會議桌的一群列席旁聽者。 搭配4 in / 4 out的Dante介面,整個系統可以用Dante網路連接起來。 預定上市的時間也是在夏季,期待中。 Humphrey T

由於德國路途遙遠,所以我已經有大概10年沒有去參加Prolight+Sound秀展了,這次德國展在4/5~4/8舉行,由於網路相當方便,不到現場手頭也仍舊收集到相當多的資訊,把部分我覺得滿有意思的訊息,藉此分享給大家。 Yamaha CL/QL系列Mixer再推出新韌體版本V4 V4韌體同時帶來許多新功能到CL/QL數位mixer裡,包括: 原本旗艦Mixer—PM10的四種CH EQ的演算法則。 下圖可以看到EQ選項裡,包括了precise、Aggressive、Smooth等四種選項,等於在channel調校EQ時,使用者多了各種進階的EQ工具可以揮舞。 Premium Rack裡再增加一台MBC4的Multi-Band Compressor。 這組4段式壓縮控制的Premium插件,提供多種控制參數,對於Final mixing的動態控制相信能有更佳的掌控性。 增加了Solo Mode,Rehearsal進行時,將能有更方便的控制方式。 利用Matrix 7/8來增加一組Cue Bus,從此進入Dual Cue的運作模式,讓混音監聽更精細。 而且在設定頁面,可以單獨為個別迴路設定要使用A或B的Cue Bus來進行監聽。耳機與地板監聽可以有兩種不同的Cue Source可選用。 原本在TF系列Mixer上的Monitor Mix樂手監聽調整App,現在也可用在CL/QL系列上了。 就算預算沒有辦法提供Dual console、專職的監聽混音工程師,沒有關係,樂手拿起iPhone、裝上app,自己的monitor還是可以依需求自己調整。 CL/QL系列Mixer上一版本韌體具備的DCA Roll Out功能,可以將DCA群組內的CH成員,排列在指定的Fader區塊,做進一步的調整。但因為fader區塊最多就是16根推桿,成員超過16CH的DCA群組只能選擇強迫左排或右排,使用上受限不小。現載可以直接使用Encoder來左右捲動群組內的CH成員到想要的範圍,真的很方便。 使用Touch & Turn來調整GEQ的參數 原本GEQ內各頻段的調整是可以使用螢幕下方的fader來進行,但有時候這個Central-Logic的fader正使用來做某些調整,不想切換,那麼Touch & Turn的操控方式就可以派上用場了。 將Shure ULX-D無線mic的監控整合到CL/QL控台 新的韌體將Shure ULX-D無線Mic的監控整合進控台,只要使用Dante系統連結兩者,便可以在CL/QL的CH view裡直接監看到無線Mic的射頻信號強度、電池的狀況等,相當方便。 CL/QL editor現在可以直接讀取/輸出CSV格式的檔案 個人覺得這是個非常方便的功能。因為電腦上的Excel程式可以讀取CSV的格式,因此在控場前的CH編排,便可以直接在Excel上進行各個CH的名稱、識別色塊、patch等重要參數的編寫,然後再輸入進editor程式即可,這要比以往只能在editor上或是console上來編寫要快的多了。畢竟Excel程式在打字輸入、編輯上要直覺的多,而且如果要參照或是引用以前的CH編排,使用Excel來進行拷貝、整理,肯定要快數倍。 其他還有些新增的功能細節,就等拿到正式版本再來研究了。 Digico mixer大幅提升處理能力 Digico是第一個跳過傳統DSP處理、使用FPGA處理核心於大型數位mixer上的廠商。從SD系列推出後,更是連續幾年蟬聯大型現場演唱會控台指定率最高的機種。今年2016的Namm Show,Digico宣佈了Stealth Core2的升級計畫,適合於全部的SD機種,所有使用者透過付費的升級計畫,便可以讓現有的SD mixer大幅度的提升處理能力。 升級計畫從一月底宣告後,依不同的SD系列陸續適用,包括3月初的SD9系列、3月中SD8系列、3月底的SD5系列等。 雖然是付費升級,但是金額並不高,相對地,使用者獲得的處理能力提升幅度,卻是大的驚人。真的是CP值超級高的。 舉上述三個系列中最小的SD9而言,升級到Stealth Core2,費用在美國的定價約是US$1200,台幣不到4萬元,但是提升的處理能力包括: 48輸入CH提升到96CH 24輸出bus提升到48 + master + 12x8 Matrix Digitube從8組提升到154 Multiband Dynamic從8組提升到154 Dynamic EQ從8組提升到154 效果器從8台提升到12台 CH群組控制數從8組提升到12組 從原廠提供的數字可以看到提升的幅度是倍增的,光看輸入CH由48提升到96就值回所付的升級費用了。在傳統的DSP處理模式架構,要做到如此大幅度的提升,那大概就只能增加一顆DSP處理核心才能執行了。 而這次的德國展,Digico更是再發佈一個全新的Quantum 7的處理核心,雖然預定發表要到明年春天,不過現場還是展示了裝上Quantum 7核心的SD7。 Quantum 7使用的是第七代的FPGA核心發展出來的,相較於目前的機種絕大部分使用的第三代架構,Quantum 7能得到更驚人的處理能力。而且甚至有些處理模式是以往無法達成的。以數字上來說,搭配Quantum 7的SD7系列,在96kHz取樣下,可以處理超過600 CH,非常可怕,值的追蹤研究。 d&b Audiotechnik發表新的NoizCalc模擬軟體 個人覺得這個音場模擬軟體很有趣,但也非常重要。 d&b 之前也有一套業界非常知名的音場模擬軟體ArrayCalc,也是我滿常使用的模擬軟體之一。而NoizCalc與ArrayCalc的差異,我想可以用一句話來形容,那就是:ArrayCalc計算我們想獲得的聲音擴散,NoizCalc則是計算我們不想要的聲音擴散。 NoizCalc模擬喇叭系統架設好後,對於會場外、環境的遠程噪音溢射的狀況。喇叭系統投射出的聲音訊號,雖然對於會場內的聽眾是音樂,但是對於會場外、周遭的鄰居,則可能變成擾人的噪訊。NoisCalc就是用來模擬這種信號溢射的狀況影響的程度有多大。 近幾年,環保概念提升下,戶外的演出會場要申請許可,越來越多的主管機關要會要求提出正式的預測數據來佐證,NoizCalc恰恰可以提供有效的應用。 NoizCalc運用Google Earth的會場3D地圖,在其上標示現地的地形、地物,以便讓NoisCalc得知現地有多少的吸收面、反射面與衰減數據,套上PA系統的投射數據後,便可以運算現地的噪訊溢射狀況。 除了會場演出申請許可的數據佐證外,由於NoizCalc需要的PA系統投射數據,可以直接從ArrayCalc套用,所以對於系統工程師來說是非常有用的。在活動規劃的前置期,用ArrayCalc計算完喇叭系統懸吊、會場的音壓分佈後,便可以進一步用NoizCalc計算對周遭環境的噪訊溢射狀況,或再回頭更改ArrayCalc的參數,譬如修正Array的射向,看是否可以降低溢射的狀況等。對系統規劃是個很棒的應用工具。 Ease Focus推出V3大改版了 Ease Focus是我個人很喜歡用的音場模擬軟體,因為它是通用性的軟體,不限品牌,可以讓我在系統規劃時快速地比對不同系統在同一個場地的差異,提供很多參考的數據。但以往的V2版本並無法讓我得到所有想要的答案,好比概算、模擬Sub Array的擺放、Pattern Control等數據與畫圖,我得套⽤多套軟體、旁徵博引後始能完成。因此一直都在期待一個夢幻終結版,讓我可以⽤⼀套軟體解決所有的計算與模擬製圖。 去年參加美國Infocomm2015、在AFMG的攤位看著V3的前置說明,我便一直在追蹤這個版本,只是原本表定去年九⽉要推出的,卻讓我多等了半年多,終於在2016/3/10全球同步推出了V3.015的版本了。 基本上,新版本軟體具備幾個重要特性: 精確度提升。具備Complex Sum的計算模式,讓相位誤差、⼲擾等現象的模擬,能夠得到精準的數據。 速度提升。更改系統參數、重新演算時,現在軟體會cache無更改參數的部分,只重新演算有更改參數的部分,⼤⼤節省等待結果的等待時間。 更多的喇叭系統模擬。之前V2的版本,⼀個專案最多僅能演算16組Sound Source,⽽新V3版本⼀個專案能演算達40組Sound Source,可以進⾏更⼤型的喇叭系統模擬。 內建Pre-Configured的Sub Array模組,只要選擇Array模組、輸入sub數量/寬度/間距/預期涵蓋⾓度等參數,軟體便會⾃動幫你演算位置、需要的Delay值等參數,快速⽽簡易。 不過⽬前仍只有Linear Sub Array⼀種模組,我比較想要的像是End Fire等模組,仍須等到V3.1才會有。唉,還是得等。 個別喇叭的擺放與調整,現在可以輸入Gain、Delay、反相等數據,因此內建的Sub Array模組⽬前雖然沒有⽀援End Fire模組,仍舊可以⼿動輸入數據來模擬。(之前V2版本沒有Delay、Invert Polarity等數據設定功能,無從模擬各種SubArray的⾳場) 下列幾個圖是我利⽤Ease Focus3 進⾏RCF SUB8006AS超低音的擺放模擬,分別是: 下圖是三⽀8006AS上下堆疊,利⽤Delay與Polarity進⾏Cardioid射向涵蓋控制的模擬。 下圖是三⽀8006AS左右並排,也利⽤Delay與Polarity進⾏Cardioid射向涵蓋控制的模擬。 下圖則是六⽀8006AS⼀樣左右並排,以獲取較⼤的⾳壓,利⽤Delay、Polarity與Gain進⾏Cardioid射向涵蓋加上擴散控制的模擬。 這些以往在V2版本上無法模擬、繪製的⾳場圖,甚⾄在原本我常⽤的d&b ArrayCalc也無法做的⾳場模擬(ArrayCalc不⽀援Polarity與喇叭擺放⾼度的設定),現在V3版本上都可以進⾏了,甚是理想。 那麼Ease Focus V3真的是⼀套到底的完美⾳場模擬軟體嗎?嗯....,暫時還不算,因為它⽬前⽀援的喇叭資料庫還很侷限。V3與V2所能使⽤的喇叭資料庫不全相容,我試過套⽤V2的喇叭資料庫,⼤部分都無法在V3版本上使⽤,相容的資料庫就只能等喇叭原廠修改以符合V3的規範了。所以,再等等吧! Soundcraft推出新的數位mixer Vi2000 Vi2000承襲之前Vi3000/5000/7000系列的SpiderCore DSP處理核心,以及Vistonics的專利操控介面,所以控台體積雖然比Vi3000較小,但處理能力卻並沒有縮水喔! 一樣擁有96ch input同時混音、24路ST bus輸出,4台Lexicon的內建效果器、24 迴路(mono或ST)+LRC的BSS圖形等化器,還可以外加選購UAD的plug-in處理模組。 控台內建Madi與Dante雙傳輸模組,所以在與Stagebox或是多軌錄音應用上,應該都能滿足需求。 硬體的結構縮小,提供更方便的運搬、架設能力,雖然價位還未知,但預期也會更容易上手。 Humphrey T

第一次接觸Dante Via那已經是兩年前的事了。2014年Las Vegas的Infocomm秀展,在Audinate的攤位,聆聽Dante Via的介紹同時,心裡想著這是個有趣的產品,有很多的系統可能性呢! 去年Orlando的Infocomm秀展,我又再次前往Audinate攤位關心Dante Via的發展概況,因此才會在Live Sound專家John Huntington寫的Dante文章、所拍的照片中留下了我的背影,還真是巧啊。 Via在英文裡有 ”經由…..”的意思,可以說,Dante Via的發展,就是要讓個人電腦上,原本不具Dante功能的軟、硬體周邊,在經由Dante Via後,變成能很方便地連結到Dante網路上。個人電腦系統軟硬體從此在Dante網路上有非常大的應用可能性。藉由Dante Via自動偵測、配置的功能,讓個人電腦上所有執行的Audio軟體、連接的周邊(不管是用USB、Firewire、或是用3.5mm接孔所連接的耳機、喇叭等),都能輕鬆加入到Dante網路,與其他的Dante器材交換訊息。 試試下列這段影片,相信你會和兩年前第一次接觸這個影片的我一樣,留下非常深刻的印象: 如果你有使用過Audinate之前的Dante錄放音驅動程式DVS,或許你會問,兩者有何不同呢?有的,兩者有幾個重要的不同點。 Dante Via跟DVS一樣是在電腦上執行的Audio驅動程式,同樣可以將電腦網卡模擬成Dante的Device,讓可以支援ASIO或Core Audio驅動方式的Audio軟體,得以跟Dante的硬體網路連結、傳輸/接收信號。雖然Dante Via只支援每個連結端點各2CH的傳送與接收,不同於DVS最大可支援到64CH的系統傳送,但在應用上,Dante Via要來的更靈活彈性許多。 首先,Dante Via不用依附在Dante硬體網路而可單獨執行。使用DVS,如果你沒有連接到Dante硬體網路(如一台Yamaha CL系列Mixer),基本上是無法執行的。因此透過Dante Via,你可以輕鬆地讓多台個人電腦連結成一個Audio的區域網路。而且如同Dante系統的傳輸格式,Dante Via可以傳送非壓縮式的24bit / 48kHz的高品質Audio信號,多台電腦間可以架構高品質的互傳、對談、監聽等功能。 另外Dante Via的自動辨識、配置電腦周邊的功能也是特點。透過Dante Via連接到執行Dante功能的數位Mixer,我們便可以用電腦內建的mic與Mixer的engineer對談,也能夠很方便地在電腦內建喇叭上監聽Mixing系統的信號。而電腦上執行的Audio軟體,例如Spotify、iTune等,也能夠直接播放音樂到Dante系統裡,或是傳送信號到Mixer上。多個系統的Engineer,也可以透過個人的電腦進行對談、監聽等,以往需要另外架設Intercom系統才能擁有的功能。 這些都是以往DVS無法做到的事。 Dante Via的軟體本身還有許多的特點呢! 好比它支援Multi-Client的執行方式。Steinberg的ASIO驅動,原本是Single-Client的架構,因此除非你所使用硬體的驅動程式有改寫成Multi-Client驅動,否則如果已經有一套audio軟體使用了ASIO驅動,別的Audio軟體便無法再使用了。而在Dante Via上,使用者可以同時執行多套Audio軟體,在Dante系統上傳送。 假定我是一個FOH的engineer,在電腦上啟動Dante Via連結上執行Dante的硬體系統,我可以使用Systune來進行系統量測、再掛幾套如Nugen Audio的VisLM2軟體進行Loudness分析、同時開iTune傳送BGM音樂、再執行Cubase軟體做兩軌錄放音、再掛個藍芽耳麥跟舞台端的Monitor Engineer對談等。All At The Same Time! Dante Via軟體的操控介面設計的非常直觀。執行後,Via會進行自動偵測,把目前在執行的軟體與連接的周邊,區隔成Source端與Destination端,並且分列在視窗的兩邊,使用者直接用拖放的方式,便可以進行來源與目的端點的patch連結,非常直覺而快速。辨識到的信號源或目的端,使用者也可以啟動Dante patch功能,再到標準的Dante Controller軟體上進行更詳細的Patch設定。 還有一點我個人非常喜歡的就是,Dante Via可以透過雲端帳號來轉移到不同的電腦上執行。這也是算是改進了之前DVS被很多使用者詬病的部分吧,DVS一旦在某台電腦啟動了,那就得從一而終,不得轉移。譬如像我,在公司有桌上型電腦、家裡有電腦、外出都是使用Surface平板電腦或是MacBook Pro,能夠轉移確實非常重要。 Dante Via從兩年前在Infocomm首次接觸,觀察它經過約一年半左右的測試、更新,到去年年底正式上網銷售,值得一提的是,從去年到今年,Dante Via已經陸續拿到五個業界知名的產品技術獎項了。 Dante Via目前也有多個像世界銀行總行等,這樣的大型使用案例在市場上。如下: 我的觀察,Dante Via能夠帶給Pro Audio產業更多的應用方式,讓更多的使用者能夠方便地進行工作,這的確是一個成功的產品。 Humphrey T

對於老Yamaha人來說,Blue Note總是印象深刻,雖然我從未造訪過,但由於兩者的關係一向很好,Blue Note也常被Yamaha以愛用者的身份用於產品宣傳上,因而多了一份親切感。這次老朋友兼老闆的John去了一趟紐約,聽著他敘述拜訪Blue Note的經過,讓我無形中也一起神遊一番這個嚮往已久的爵士夢幻殿堂。 創立於1981年,創辦人Danny Bensusan(下圖右)為了讓Greenwich Village當地的爵士樂好手、爵士樂圈的大咖能有一個一流的表演場地,並讓爵士樂迷能夠近距離觀賞這難能可貴的演出,因此創立了Blue Note Jazz Club。 30多年來在此表演過的爵士樂大師非常多,譬如下圖的爵士樂傳奇人物Dizzy Gillespie,都把Blue Note當成像另一個家一般。而Blue Note也逐年把這個Home的根基往全球各地延伸,目前有美國紐約、夏威夷、義大利米蘭、大陸北京與日本東京、名古屋等六個據點,造福全球各地的爵士樂迷。 早在2005年Yamaha推出M7CL的數位Mixer,Blue Note就是美國前五台M7CL的採用者之一,M7CL一直擔任著現場混音調控的重要主角,甚至成為Blue Note 30年來使用最久的mixer。 2009年Blue Note也採購了Yamaha的C7平台鋼琴,如同眾多一線藝人、樂手所鍾愛(像下右圖的Norah Jones彈奏C7演唱她贏得8座葛萊美獎的Come Away With Me),C7也進駐到Blue Note Jazz Club殿堂。 Blue Note 除了以非常高層級的Jazz現場演出聞名外,他的音場表現也頗具知名度。大約200人座次的場地其實不大,但場地本身的Acoustic就有不錯的聲學特質。受限於場地空間,舞台置於場地中央,賓客座位就是依著舞台往兩端牆壁延伸(如下圖),所以2011年進行系統更換時,也對承接更新的Peltrix公司帶來頗大的挑戰。 Blue Note的演出泰半是Acoustic類型的,而80%的賓客又是坐在離舞台8公尺內的距離,舞台樂器的直射音壓非常清楚。所以音響系統主要是用來平衡賓客座位區的聲響用的。現場有三個區域最需要進行這種平衡補償,一個是聽到較多鼓組直射音的舞台左側,聽到較多鋼琴直射音的舞台右側,還有直射音相對較小的吧台位置。 音控人員面臨一個挑戰,就是需要來回穿梭在這幾個區域與音控台,聆聽各種歌曲的特性、針對不同區域的需求來進行混音調整。只聆聽一個區域,很容易失去另一個區域的平衡掌控,立體相位在此相對沒有意義。因此在Blue Note不採用立體系統的輸出方式,而是採用以舞台為中心向外的點音源扇型擴散方式。 針對每個喇叭所涵蓋的區域進行調校非常重要,因此內建DSP的擴大器是這裡的首選,而Yamaha推出的Txn系列的旗艦級後級擴大器在經過音質、控制性、DSP處理能力、信賴度等的遴選後,雀屏中選了。總共使用了12台的TX4n擴大器(下左圖),搭配SLS的Ribbon Drive喇叭系統(下右圖),打造出現場的優質聲響傳送。 Mixer在此次更新也進行更換,但僅是從舊款的M7CL換成新款的M7CL48ES,因為原本的M7CL太好用了。換成M7CL48ES還有三個主要因素,第一個就是Ethersound的傳輸系統,並採用了Stagebox,讓整個系統進入純數位的領域。 第二個原因就是iPad上執行的Stagemix,讓音控人員得以遊走在剛剛提及的三個需要進行補償平衡的區域,直接聆聽與修飾,不用來回於控台間,降低干擾賓客的機率。 第三個因素是M7CL48ES上的3rd port功能,現場可以直接進行多軌的數位錄音,不用加裝任何的多軌錄音介面。Blue Note本身擁有Half Note Record的唱片品牌,多年來發行了數不盡的現場錄音唱片製作,也贏得多座的葛萊美獎,現在每場演出都直接可以進行多軌錄音,後製出版上更加方便了。 而Ethersound串連整個系統,從收音後傳輸、混音、喇叭輸出、錄音,均在數位領域進行,而且控制也網路化了(Yamaha Txn擴大器可以透過網路連結控制、調校),除了整個音質提升更多外,也讓系統更容易應付全年無休、各種不同的演出需求。 而為了越來越多的現場錄音與製作需求,Blue Note也剛在2015年10月底完成Yamaha / Steinberg的Nuage錄音後製系統的安裝。 Blue Note發行過非常多的現場專輯,有多張拿過葛萊美獎,但這些錄音的成音後製幾乎全數透過外掛系統或OB車來進行。既然需求越來越高,in-House的後製系統Nuage的安裝當然就水到渠成了。 Nuage系統的安裝,讓Blue Note的現場錄音、後製能運用在三個主要用途上。一個是Blue Note與視訊製作公司Revet的虛擬實境影音合作案上,像下圖的360度3D VR虛擬實境的成音後製,就是在Nuage完成的。 第二個是Blue Note現場錄音單曲的製作,以便在iTune平台的專屬通路上發行。第三個就是現場錄音的CD全專輯製作,透過Blue Note自己的唱片品牌Half Note Record發行。 Youtube上已經可以找到多首在Blue Note現場錄音、透過Nuage混音製作的曲子了,有興趣的朋友不妨搜尋一下。 Blue Note,我心中的爵士夢幻殿堂,總有一天,我必定要去參訪一趟。 Humphrey T

去年夏天曾寫過一篇關於台北東區ATT ShowBox,使用K-Array的線陣列喇叭擔任主系統,筆者進行系統設計與現場調校的心得資料。今年夏天,同樣地,九太音響以團隊的專業技術、服務能力,再次贏得業主的信賴而持續進駐ATT ShowBox,只是主系統更換成義大利的RCF線陣列喇叭系統了。 使用的喇叭系統編成如下: Flying Main:RCF HDL20A x 12 Flying Sub:RCF HDL18AS x2 Floor Sub:RCF SUB8006AS x 4 Front Fill:Yamaha IF2208 x 4 Floor Monitor:Yamaha IF2112AS x 10 Shape Designer 懸吊模擬 在系統還沒進場前,我們便先使用RCF的軟體Shape Designer來模擬,根據場地的尺寸與需要涵蓋的區域來計算吊點⾼度、喇叭夾⾓等。 另外,Array Frame勾環與吊點資訊、懸吊高度參考點LCP,以及結構安全性的事先檢測也很重要。 但是Shape Designer的建議,我們僅採用了跟懸吊、安全係數相關的部分。然後像是高頻補償這些跟調校有關的部分,便直接忽略掉了。因為我們系統裡使用Yamaha DME24N來擔任喇叭處理器,所以就在現場根據實際狀態來調校了。 Ease Focus2 音場音壓模擬 參照Shape Designer原先的吊點數據,使用Ease Focus2在電腦上來進行許多次的細節調整,以求取最佳的音場輸出。由於Ease Focus2支援原廠的喇叭箱的DSP Filter設定,讓我們更能夠獲致接近實際的音場音壓與頻率等詳細的模擬。 將Flying喇叭離地LCP點設在4.76米高度、J type陣列曲度與設定的喇叭夾角,喇叭能量全開來分析, 場地平均音壓可以達到125.3dB,場地最大音壓142.8dB、最小音壓119.2dB。因為Ease Focus2僅分析直射音壓,所以基本上這樣的系統輸出是符合演出所需的。 再分析±6dB的涵蓋平均度,如下圖,可以看到除舞台前緣與夾層最前緣會高於平均度外,其餘區域全部落在±6dB(綠色區域)內。 Ease Focus2 喇叭投射軸線模擬 喇叭投射軸線的分析也是我的重點之一。因為使用ATT ShowBox平面層觀眾區的最後段,剛好會被音控區所在的夾層所覆蓋,為了避免典型的露台下方遮蔽效應的產生,在Ease Focus2上仔細描繪與比對HDL20A各喇叭投射射線位置,以確認能否涵蓋到場地全區。 Ease Focus2 頻率響應模擬 在電腦模擬期間,於虛擬場地選定六個聆聽點,點1為舞台前、點2場地末端中央、點3中央夾層、點4場地中央、點5側區夾層、點6為控台位,並在不同的懸吊位置、高度、喇叭DSP參數設定下,比對出較佳的頻率響應。 最重要的就是要讓各點的頻率響應差異能縮小、趨於平均,同時也讓音控人員在音控位置更能掌握全場的狀況。 頻響圖的上圖為模擬喇叭高度LCP點離地5.07m,上4支HDL20的DSP設為Far的高頻補償(RCF原廠Shape Designer的模擬建議) 頻響圖的下圖為最後我們採用的設定,模擬喇叭高度LCP點離地4.76m,所有HDL20均設為Near 由於Ease Focus2軟體支援原廠的DSP設定值,所以可以直接模擬不同DSP設定時,實際可能的頻率響應,以便判斷最佳的喇叭系統設定值。 透過模擬明顯看到最終版本的設定,各點頻率響應的曲線更靠近,各點的頻率差異縮小,讓控台位能掌控各點的聲音,更能放心地進行音控。 完成軟體上的多次模擬測試後,我們就帶著最終版的參數,到場地進行實際的安裝了。 DME24喇叭處理器 喇叭處理器沿用原本的Yamaha DME24N,只是配合這次新的喇叭系統使用,再完成系統與操控軟體端的重新設計。 個人非常喜歡使用DME24N來進行喇叭系統的調校。處理系統的靈活度極高,可以因應不同的喇叭系統客製化一整個處理系統,還有就是操控的面板也可以一併客製,非常方便。如果是調校完成後,需要轉交給別的音控人員來使用的話,我們便可以在客製面板上放上主要的調整功能,把高敏感度的功能隱藏起來,避免不小心誤觸調整到。對音控人員來說,只會碰觸到必要的功能,不需面對複雜的整個處理系統,也可以加快上手的速度,兩全其美的解決方案。 由於我們使用遠程的喇叭來投射夾層與音控位、近程喇叭系統投射會場平面層,因此在DME處理器上,我們設定了三組PEQ的調整,分別對應到整個主喇叭系統、遠程、近程等位置的調整。先使用整體PEQ做基本、有共同特點的頻點進行調校,再以遠程與近程PEQ來進行不同涵蓋位置的喇叭系統個別頻點來調校。 另外,也特別為音控人員設計的主場喇叭系統控制面板,盡可能將繁雜的參數設定,簡化在下圖的控制面板內,讓音控人員一目了然,增快操控的速度。 現場量測調校 我們使用Yamaha UR22的錄音介面搭配Systune1.37來進行調校。 UR22有兩組量測Mic輸入,我們使用兩支量測Mic分別在會場平面層場地中央位與夾層的控台位置。使用兩點同時量測的方式,除了可以分別量測場地中央與夾層的頻率與音壓外,更重要的是,藉由量測與調校,讓音控位置所聽到的頻率響應,盡可能貼近場地中央觀眾的感受,如此對於音控人員的操控會有很大的幫助。 由於兩支量測Mic為不同廠牌、型號,我們先做麥克風特性的比對。雖然麥克風的頻率響應差異度極為相似,但兩支Mic的感度真的差異太大,因此我們在Systune的量測輸入上進行Gain的補償,以便在兩點量測時,能夠得到足以彼此相互參照的可靠數據。 利用近程PEQ修飾平面層場地中央位的頻率響應,使用Systune的Magnitue差異曲線來做量測記錄與比對。紫色曲線為PEQ調校前、綠色曲線為調校後,原則上就是盡量把太凸顯的頻點修掉。 同時使用遠程PEQ修飾夾層中央位(亦即音控位)的頻率響應,淺綠色曲線為PEQ調校前、較深綠色曲線為調校後,一樣就是把太凸顯的頻點修掉。 在調校過程中不斷利用兩點量測的切換來比對平面層與夾層的數據,因為不管遠程或近程的頻率調校,多少還是會影響到另一方,有時候也會運用到Systune的Overlay Average功能,來求取兩個點的頻率響應平均值,作為調校上的參考,相當有幫助。 除了平面層場地中央點與夾層中央的控台位置兩個點的量測外,夾層下方的點也是重點之一。如同前述,因為在高頻指向涵蓋相對窄的現象下,我們一開始設計便調整喇叭的軸心射線,以便能直射進到夾層下方,來避免典型的露台下方遮蔽效應的產生。同樣地,我們也刻意移動量測Mic到夾層下方,配合夾層下方的量測進行調校設定,確認夾層下方的觀眾也能有不錯的聆聽效果。 系統調校完成後,平面層場地中央位(綠色曲線)、夾層中央控台位(較深綠色曲線)、夾層下方中央位(紅色曲線)的頻率響應套疊圖如下: 可以看到除了90Hz以下的超低頻率段,三點的頻率響應差異稍大為,90Hz以上一直到20kHz,三個點的頻率響應曲線非常接近。我們標示了250、500、1k、2k、4k、8kHz等6個倍頻點,可以看到6個標示點最大到最小能量誤差都在4dB內。相當理想。相信在音控位置的音控人員,能更有自信地操控整個系統。 音壓量測與動態設定 現場音壓的量測也是重點,據以設定演出時音控人員能夠掌控的動態空間。 我們設定DM2000的dBFS表頭位置-25dBu位置來量測音壓。Systune上設定1秒長度的平均值、不加權模式,平面層場地中央為103.3dBspl(瞬間鋒值114.0dBspl)、夾層中央為96.4dBspl(瞬間鋒值108.8dBspl)。 由於DM2000上還保留25dBu的Headroom,加上DME24N處理器上還有至少10dBu的空間,所以理論上系統全放下,在場地中央位置應該可以得到130dBspl以上的動態音壓,非常近似Ease Focus音場模擬得到的125.3dBspl的平均音壓。 量測時有個插曲就是,量測當天,場地空調一直發出一個約210Hz的噪訊,能量還頗大的。因此造成量到的差異曲線,在該頻率有一個失真的突起波。 我們使用Systune內建的Virtual EQ功能,在該頻率下一個虛擬EQ頻率點,把Gain與Q值設定到足以將該噪訊抵銷的數據,這樣在量測時,差異曲線便能盡量不把這個擾人噪訊列入量測計算了。Systune真的是相當方便的量測工具 Humphrey T

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