Infocom展會裡,Video與燈光也是重點產品之一。 展會裡,4k的Video影像已經變成主流,取代幾年前的FullHD格式。展會到處都看的到以最高解析度、畫質與美化創意等來取勝的廠商展出產品。 除了產業龍頭的大品牌如Sony、Barco、Christie、Samsung外,其中有很大比例是大陸來的廠商,光電產業在彼岸的確發展迅速。 在Panasonic攤位上除了一般的投影機展示外,還有兩個3D投影技術的展示,挺吸引人的。 尤其是這個類似車展情境的3D投影,特別找來了Tesla的電動車到場,吸引許多人潮駐足、拍攝。 在影像大廠的Christie攤位,也有3D投影的大場面,頗壯觀的。 另外攤位的一角,還把他們各種點距的LED併排在一起,從P4一直到P1.5,以供比對,透過同一影像切換到不同點距的LED板上,可以很清楚對照不同點距出來的效果,很有參考性。 會場眾多的LED廠商中,最讓我驚訝的就是這家,HIBINO,日本最知名的PA出租公司,也跨界到影像產品的銷售了。 不過他們家的板子看起來技術上還在P3點距,所以他們也派了一組人在會場四處查看別家的產品呢。 展廠內已經有多家廠商推出P2以下的LED板子了。這兩家是目前看到最小點距的廠商,都到了P1.2的技術,而且在展會上,都是以8K的影像播放在大面積的LED上,非常漂亮的影像顯示。 這家廠商更是直接在大面積的LED前放上沙發,讓你近距離來觀賞8K的高解析影像。 展場上其實還有幾片LED板子,標示上都是到了P1左右,但都不是以大面積的方式展現,猜測應該還在測試階段,不過相信明年在Infocomm的展會上,應該就可以看到P1以下點距的LED板子問市了。 展會之大,我很努力地用三天的時間,也無法把所有的攤位看完,光是拍回來的Video片段就有250多個檔案,還有幾百張的照片,以及點點滴滴腦海中的記憶。每天光在展會中就步行超過10公里以上(根據我帶身上的Sony SmartWatch上的紀錄),很累,但真的很值得。古人有云,行千里路勝過讀萬卷書嘛,真的很慶幸自己有這個機會來充電學習呢! Humphrey T

QSC產品線再延伸擴大 QSC是我滿佩服的品牌之一,他們從功率擴大器起家,把觸角一步步延伸到喇叭系統、到處理器、到數位混音座,這次又再擴大到會議系統,每個階段的擴展一直都有很不錯的產品推出。 以新型的處理器Qsys Core110f為核心,搭配新的SPA半U多CH擴大器,以及重要的觸控面板控制器TSC7,形成整個會議系統方案的架構。 Core110f具備相當豐富的輸出入迴路供選用,包括24路的類比、16x16的USB數位迴路、128x128的Q-Lan網路音頻,而且還具備有RJ11的電話迴路,支援Call-in與Call-out,TSC7面板控制器上可以直接進行電話撥號呢。雖只有1U的體積功能卻是非常強大,光是AEC的Echo Cancellation處理功能便可支援多達16迴路,處理能力相當驚人。 相信信號處理、後端輸出的部分是難不倒QSC的,但會議系統重在整合,而且這個市場競爭者眾多,且已經有很多大魚在池塘裡游了,QSC要切入,應該還有努力的空間。 Renkus-Heinz喇叭指向性數位控制技術再提升 在業界進行喇叭系統的指向性數位控制研發的廠商,Renkus-Heinz算是先驅之一了。他們的Iconyx、iC2等喇叭系統多年前便開始引用這種Digital Steering Beam的技術,我也每年都會在展會上關注一下他們的研發成果。 今年他們的Iconyx已經推出Gen5第五代的產品了,技術更提升外,在產品設計上、控制軟體上也都一併提升。如同他們投影片所強調的,更快、更好、更便宜! 在他們的展場外Demo Room裏,除了產品的介紹、試聽讓人耳目一新外,現場還播放有一段特別錄製的影片,更是可以徹底體會Iconyx喇叭指向性控制的魅力。 影片在2014年下半年在加州某個教堂內現場錄製,教堂本身Acoustic殘響很大,嚴重影響到聲音的清晰度。片中先以傳統喇叭播放講話聲音,再把收音的位置一再遠離喇叭,此時可以清楚聽到殘響隨著距離拉長干擾清晰度,到了100英尺距離時,講話聲音已經模糊不清了。此時在同樣收音位置、同樣收音mic情形下切換成具有指向性控制的Iconyx喇叭,可以明顯聽到清晰度改善非常多。 有興趣的朋友可以在youtube上找到這段影片。https://www.youtube.com/watch?v=wtCZX1Fo6d4 Midas 另一隻大傢伙 – ProX 在之前的文章--美國巡迴演唱會PA器材使用排名中,從數據可以看到Midas Console的指定使用率排名,從2013的前五,掉到2014的前十末段。Midas因此又再推出Pro系列的新機種,ProX。 擁有166 input與99mix bus的處理能力,96kHz的取樣頻率,雙15吋LCD螢幕,同樣具備Dual Operation的雙控概念。Pro系列有ProX的加入確實很突出,處理能力到了業界一線的地位,但在這麼多強敵環伺的狀態下,能否帶頭搶下別的品牌原有的市場,可能還有待考驗。 Allen&Heath的新大型數位混音座dLive 之前文章分享了dLive的資訓後,這次展會也特別去拜訪了Allen&Heath的攤位,實際去碰一下實機狀態。 dLive具有160 in / 64 mix out的能力,整體上還不錯,支援多指、手勢操控的觸控螢幕,操控起來流暢度還不錯。 如果真要提意見的話,就是感覺上螢幕的解析度可以再提升些,畫面可以再美化,然後就是人機介面的按鈕、旋鈕、指示燈等都應可以再修飾的不要太多塑膠感。畢竟百萬級以上的數位console就跟百萬以上的進口車一樣,性能之外,相信視覺上的感受也是相當重要的。 Infocomm2015展會之王 如果你問我那個廠商是展會上最大贏家呢? 如果撇開做了多少生意,接了多少訂單不談,光從展會上的曝光率來說,我想應該就是Dante !! 在會場上到處可以看到如下圖的布旗、標語、標示,我覺得不只是Dante Spoken Here,根本就是Dante Spoken Everywhere ! 之前Dante官網上就已經發佈加盟廠商超過200家的消息了,這次到會場一看,根本不用懷疑,因為到處都可以看到廠商的Dante加盟標示。其普遍的程度,我打賭沒有任何一個音頻網路協定可以比得上。Dante,堪稱展會之王啦! 多品牌爭鳴的Harman Group攤位 Harman今年仍舊以多品牌共展的攤位方式。 在攤位的一面有一個主舞台區,幾乎把所有的PA品牌代表性產品,像JBL陣列喇叭、AKG、Crown等,加上Martin的燈光系統,一起在舞台區亮相。 攤位裡面就是每個品牌獨立的陳列了。 比較特殊的是,因為Harman Group購併了AMX這個自動控制系統的品牌,所以AMX今年是併到Harman的攤位內了,而且佔了差不多一半的攤位比例。 Soundcraft也在攤位內推出了新產品的陳列,像Ui系列的數位混音座,以及Si Impact的新數位混音座等。 Drone無人飛行器的展示 只要是跟資訊溝通相關的產品,在Infocomm展會都可能找到相關的展出。所以目前相當夯的無人飛行器,這次也是Infocomm的重點產品之一。 除了美國幾家重要的無人飛行器的廠商攤位外,在展場的一端也設立了一個飛行示範區,也提供了免費的簡單體驗課程,並結合各廠商的攤位佈置成園遊會的情境,有吃、有喝、有玩樂,相當有趣呢。 Humphrey T

6/17開始的Infocomm2015,今年在Orlando的Orange County Convention Center舉行。 今年展場氣勢比兩年前同場地時要來的大多了。不但原本已經缺席兩年的Microsoft重新出席,甚至會場一角還有台灣精品館呢!(下圖左側) Yamaha發表多樣新產品 一進會場,立刻直衝Yamaha的攤位,攤位中央當然就是新發表的Rivage PM10了。只是無法隨意操控,四周圍起紅龍,需要排隊讓Yamaha人員一一為你解說。真的是大熱門的產品。 另外,除了新產品的TF系列外,Yamaha攤位的另一頭是CIS區域,這次的主角是特別選在Infocomm發表的新型號處理器MRX7-D。為了符合這種商用市場的情境,這個區域特別佈置成餐廳的樣子,陳列區是吧台,有飯桌沙發、有點唱機,也特別命名為Digital Dinning Area,挺有趣的。 類似原本的老機種DME-N,採用使用者可編寫處理程序的開放式架構,據資料敘述,可以處理達110 x 104個輸出入迴路。重點在於系統內建了Dan Dugan automix與Echo Canceller等音響工程上很好用的功能,不需要像以前的DME-N需要另外付費加裝擴充卡。 另外,設計者還可以編寫自訂的操控介面,利用iPad來進行無線觸控,很方便的功能。 預定的售價約在美金3,500左右。 Yamaha在展場外還有租一間Audio Demo Room,用以做Nexo喇叭系統的試聽,主要是Nexo的新款喇叭系統iD系列,具備多種號角涵蓋角度、多種用途的iD24與兩種超低音iDS110、120等。下圖為iD24,V型雙4吋單體的架構。 另外就是Nexo的新型陣列喇叭Geo M6,加上STM系列的生力軍M28的介紹與試聽。 Avid攤位的S6L 在Avid的攤位,特別選在S6L說明的場次去參觀,想當然地是Robert Scovill擔任主講。 內容是以介紹為主,包括發展的背景、理念與機台操控介面的說明。 還包括混音系統部分使用了Intel Core i7處理器、以及Plug-in使用的HDX DSP處理器等細節說明。 除了S6L之外,S3L以及S6都現身在會場,也各自有示範說明的場次。不過倒是滿希望很快就能在台灣看到S6L的身影呢。 Aviom發表D400新型分配器 Aviom攤位上陳列了新型的A-Net網路分配器D400與具備Dante網路的D400-Dante。 分配器的另一邊就是耳內監聽控制器A360、A320以及iOS的Display app的陳列與說明區域。跟往年比起來稍稍單調了些。 Microsoft大手筆推廣Surface Hub 闊別了兩年的Microsoft重新加入Infocomm的展會,而且這次的攤位佔地頗大,令人讚嘆的是,這麼大的攤位面積,只為了一個產品 --- Surface Hub,而且大部分空間是像家具、休憩區等無直接關連的搭配性陳列,真的是大企業的思維啊。 重點其實是在攤位兩側的幾間簡報室的Surface Hub介紹與示範,如下圖這塊84吋的多功能觸控螢幕,結合了電子白板、簡報器、Skype/Lync多方視訊會議,以及各種app與一身,同時也能以原生方式支援Crestron系統控制連動。據說已經開放給企業界預購了。 Humphrey T

Infocomm Show已然成為全球最大的Audio / Video專業系統展會了,今年會在美東的Orlando舉行。雖然是從美東時間的6/13開始,但在幾天前陸續就有各廠商透過產業電子報,開始對外發佈各種產品、組織等的新訊息了。筆者預定在下週二前往參加這個展會(6/13~6/16為各種的教育訓練、認證測驗、會議等,6/17~6/19正式展會),不過在出發前,先把我手頭收到的一些訊息,跟大家分享。 Allen & Heath發表新一代的數位混音座dLive 眼看Digico、Avid、Yamaha、Soundcraft等都陸續發表了新的數位混音座,Allen & Heath這家數位混音座的大品牌當然也不能示弱囉。只是他們沒有搶在4月德國展百家爭鳴時發佈,而選擇在年中的Infocomm倒是有點意外。 dLive特別強調是新一代的混音座,包括幾個重點: 分離式設計,把處理單元從控台獨立出來,併入到具有I/O的MixRack上,這在Allen & Heath來說的確是全新的思維。 處理單元改採用FPGA的處理架構核心,具備更強、更彈性的處理能力。 操控上,除了網路傳輸外,還有全新設計、具備手勢操控、拖放能力的使用者觸控介面。 96kHz / 96bit的XCVI處理核心,可同時處理128 input加上16組stereo效果器return迴路,共計160 CH的混音。輸出可達64個混音輸出迴路。 控台與MixRack都各具有三種型號供選擇,以搭配不同的應用場合需求。如下圖,這是最小的S3000控台(20個Fader與一個12吋的觸控螢幕)搭配最小的DM32 MixRack(32 Mic In)。 下圖是dLive的系統圖,可以看到除了控台與MixRack的處理核心外,dLive系統還可以選用Expander DX32這種單純的I/O,來擴充系統的輸出入能力。當然地,也可看出dLive也還具有各種的應用軟體來輔助使用者的操控。 Allen & Heath相當重視XCVI的這個FPGA處理核心,這也是去年八月三家歐系混音座大廠Digico、Allen & Heath、Calrac結盟後,Allen & Heath首次推出以FPGA為處理核心的數位混音座。Digico是業界首家推出FPGA為處理核心的數位混音座大廠,所以dLive是否有部分Digico的研發技術導入,不免引人遐思,但不管怎樣,對業界的發展,總是好事一樁。 目前的資訊還只是輪廓而已,但如果dLive只是這樣,那我大概會說”喔,不錯”罷了,因為這些目前都已經不是頂尖的技術了。最具震撼的是它的 ---- 價位。據電子報上的報導,dLive的價位從小到大系統大概會落在美金$22,500到$35,000左右。這將會使它成為市場上這個等級中,CP值最高的數位混音座之一。下週我得好好的去拜訪它一下 ! Aviom推出新的個人監聽網路分配器D400 Aviom已經是個人耳內監聽系統的龍頭廠商了,但他們的產品研發一直有新的生力軍出現。這次Infocomm他們準備要推出新的網路分配器D400以及D400-Dante。 從目前的資料上看來,D400系列推出的主要目的在於降低價位,讓使用者能更輕鬆的進入這個應用系統。而與原先的D800系列比較大的差異在於三點: Dante的CH迴路,從D800的64CH,改成32CH。 面板上連接A-Net或是連接Dante的網路端子,從D800的Ethercon專業級連接孔,改成一般的網路連接孔。應該就是為了降低成本吧。 原本的D800-Dante上具有A-Net in與Dante兩種輸入網路孔,使用者可以決定要使用A-Net還是Dante系統送來的訊號,擇一來進行耳內監聽的分配傳送。但新的D400-Dante就只有Dante的網路孔、去除了A-Net in網路孔。 D400或D400-Dante上一樣都還是具備有8組PoE供電的A-Net網路分配孔,可以直接連接、供電驅動A360等耳監控制器,還有一組不供電的A-Net網路輸出孔,可以連結到其他的A-Net系統上。 資料上目前還沒看到另一個重點 ---- 價位。這就有待我在展會上發掘一下了。 Humphrey T

每個月的Prosound News上都會有美國Top 10巡迴演唱會的PA器材使用排名資料,也一直是我觀看Prosound News時的一大重點。藝人在美國這個最重要的音樂市場的巡迴演唱會,一直是全球PA業界注目的焦點,因為不管是票房、演唱會的規模或是PA系統的規模等,都是全球的標竿。尤其對於PA出租業界而言,藝人巡迴演唱會所使用的PA廠牌規格被使用率,幾乎就等同是未來演唱會Rider上的規格清單可能性,因此也廣被出租公司視為將來在器材採購上的重要索引。 但是每個月的排名是個點狀的片斷資訊,如果能夠把資料連結成一個年度的、線狀的資料,相信會更有參考價值。 從數個月前開始,我利用零星的時間,把收集到的每個月Top 10排名資料輸入到電腦,整理成資料庫,以便進行較詳細的分析。這件事老實說對我這個有點老花眼的中年人來說,是件殘酷的考驗。不過在努力了一陣子後,終於把這個資料輸入的工作完成,進一步分析成這些資訊分享給大家。 上表是我輸入到電腦表格中、PA器材使用狀況的一部份。Prosound News基本上是按照月份與Billboard票房賣座情形來分列,然後每一場再依演出的藝人或活動(Event)、承接的出租公司(Rental)、使用的House Console(HC)、Monitor Console(MC)、使用的House喇叭系統(HS)、間聽喇叭系統(MS)等來統計。 每個月去參閱,只能得知當時的PA系統使用狀況,但這些排名與使用的機種其實是會每個月上上下下變動的。像今年的資料內,我就看到Jason Aldean的演唱會,一直是由Spectrum Sound來承接系統的,年初時使用的console 在House與Monitor都是使用Avid D-Show,但到了七月的巡迴,House與Monitor都直接換成SSL Live了。所以如果加以統計分析後,便比較容易得知在這段時間的器材採用趨勢了。 我總共完成了2013、2014兩個年度的資料分析。 先來看2014年的Top10巡迴演唱會使用的Console年度排名: 我把每個月Top 10的console排名,分成House Console與Monitor Console兩種一一輸入電腦,所以一年總共有120場的使用,每個排名的數量代表該機種在這120場中被點選使用的次數。合計的數字大於120的原因在於有些場次使用的console不只一台。所以表中可以看到Monitor Console使用雙Console的機會是比House來的高。 同樣的,比較一下前一年度2013年的年度排名: 通常我們可以把目光投注在每個項目的前五名機種,因為他們被採用率加總多半超過年度總場次的70%以上。我如果是專門承接這種巡迴演唱會的PA公司老闆,當然把錢投資在前5名的Console上了,中獎率超高呢。 比較這兩年度的變化可以看到一個有趣的現象,2013年時,不管在House或Monitor端,Avid Profile都是排名第一,而且Avid還在前五名中佔兩個名次,而Midas在兩邊也都排名進前五名內。但到了2014年,變成Digico獨佔兩邊的榜首,前五名內都佔了兩個名次,一年內竄升快速。反倒是Midas兩邊都被擠出前五名的排行榜了,而且2013年兩邊排名都在前五的Midas Pro9,到2014年一下子掉到了第7、第11名呢。另一個有趣現象是,在2013年甫推出的SSL Live控台,2013年排行是輪空的,但在2014年一下子竄升到第5、第9名,速度超快的。 如果打破House、Monitor的分野,把所有的Console一起加總進行排名的話,我們來看2014年度的年度排名: Digico仍然是最大贏家,前五名佔了三席,而Avid則在前五中分到兩席。以往在大型數位混音座居一哥地位的Yamaha,則在前十名中僅以已經停產6年的PM1D佔一席,數位console的市場變化真是激烈啊! 再來看看喇叭系統的部分, 2014年度排名前五名: 2013年度的排名前五名: 兩年度比較起來,其實變化不大,House與Monitor喇叭系統都屬Clair自家品牌是最大贏家。 主要是Clair Brothers掌握全球PA出租市場最大的比重,PA系統硬體中又屬Output Port佔最高的費用,當然使用自家的產品囉。第二名當然是d&b了,兩邊都吃下不小的比例。 另外,有趣的是Nexo的新系統STM,上市後很快在2013年攀上House speaker排名前五內,但隔一年2014年度卻完全掉出Top10巡迴演唱會的使用名單外,連一場都沒有。 還有一點,House的主喇叭系統可以觀察到一個現象,那就是有大者恆大,且越來越大的現象。House Speaker前五名使用率累加,從2013年的86%,一舉攀升到達95%,一百場的Top10巡迴演唱會中,有95場就是用這五種喇叭系統。指定率高到驚人! 你也可以進一步瞭解到,為什麼Clair Brothers要從出租公司的角色,轉成也經營銷售喇叭系統的角色。因為他們自家的喇叭系統的採用率,在主喇叭系統上高達41%,在監聽喇叭系統上更高達52%。自用、被用兩相宜,這門生意非常值得來經營一下呢。 另外我還做了一個有趣的分析,就是承接的出租公司承接場次的排名。 上圖可以看到2014年度120個場次的Top10巡迴演唱會,是由16家出租公司分割了整個版圖。其中,全球的出租龍頭美國Clair Brothers佔了41%的比重、加拿大最大的出租公司Solotech拿了12%版圖、另一家美國出租大佬Eighth Day Sound拿了9%版圖。不過這個數字僅就承接的場次來統計,與金額或票房無關。如果單純以金額、承接演唱會的票房來統計,我相信Clair的佔比會提高非常多。 從以上的分析中可以看出Clair Brothers在PA出租業界中,的確是位居”喊水會兼凍”的地位。有很多世界級藝人是長期與Clair合作的,例如Yamaha的長期簽約藝人Elton John,還有以360 Concert創下目前全球巡迴演唱會票房紀錄的U2樂團,都是Clair的座上嘉賓呢。

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